El proyecto de ley quiere cambiar la legislación de los agrotóxicos en Brasil
16 de agosto de 2018

Las fallas de Brasil en la protección de comunidades rurales expuestas a la dispersión de agrotóxicos.

En mayo de 2013, un avión pulverizó agrotóxicos sobre la escuela rural San José del Pontal, ubicada en medio de las vastas plantaciones de maíz y soja alrededor de Río Verde, una ciudad en el estado de Goiás, en Brasil. Alrededor de 90 personas -la mayoría de ellas niños que estudian en la escuela-fueron inmediatamente hospitalizadas. El incidente chocó el país y luego Brasil se preocupó por el problema de las intoxicaciones por agrotóxicos en áreas rurales.

Aunque esta atención se ha disipado desde entonces, poco ha cambiado: personas en zonas rurales por todo el país continúan siendo intoxicadas por agrotóxicos. Las personas comunes, en sus rutinas diarias, están expuestas a tóxicas aplicaciones de agrotóxicos que ocurren con frecuencia en las proximidades de sus casas, escuelas y lugares de trabajo. Se exponen cuando los agrotóxicos pulverizados en plantaciones se dispersan durante la aplicación o cuando los agrotóxicos se evaporan y se siguen en áreas adyacentes en los días después de la pulverización.

De julio de 2017 a abril de 2018, Human Rights Watch entrevistó a 73 personas afectadas por la deriva de agrotóxicos en siete lugares en zonas rurales en Brasil, incluyendo comunidades rurales, comunidades indígenas, comunidades quilombolas y escuelas rurales. [1] Estos lugares están ubicados en las cinco regiones geográficas de Brasil.

En todos los siete lugares, las personas describieron síntomas consistentes con la intoxicación aguda por agrotóxicos después de ver pulverización de agrotóxicos cercanos, o sentir el olor de agrotóxicos recientemente aplicados en plantaciones cercanas. Estos síntomas generalmente incluyen sudoración, frecuencia cardíaca elevada y vómitos, además de náuseas, dolor de cabeza y mareo.

No hay datos confiables del gobierno sobre cuántas personas en Brasil sufren intoxicación por agrotóxicos. El Ministerio de Salud reconoce que la subnotificación de intoxicaciones por agrotóxicos es una preocupación y parece claro que los datos oficiales subestiman la gravedad de este problema.

Aunque este informe documenta casos de intoxicación aguda, la exposición crónica a agrotóxicos-es decir, la exposición repetida a dosis bajas por un período prolongado- también es una seria preocupación de salud pública. La exposición crónica a agrotóxicos se asocia a la infertilidad, a impactos negativos en el desarrollo fetal, al cáncer ya otros efectos graves a la salud, y mujeres embarazadas, niños y otras personas vulnerables pueden enfrentar riesgos mayores.

En muchos casos, no hay legislación nacional, estatal o municipal que proteja a las personas de la deriva de agrotóxicos. No existe una normativa nacional que establezca una zona de seguridad en torno a lugares sensibles en los que se prohíbe la pulverización terrestre de agrotóxicos; y la mayoría de los estados tampoco tienen una ley de ese tipo. [2] Human Rights Watch constató que, incluso en los pocos estados que estipulan zonas de seguridad para la pulverización terrestre, estas reglas son a menudo irrespetuosas.

Hay un reglamento nacional que prohíbe la pulverización aérea de agrotóxicos a 500 metros de poblaciones, ciudades, villas, barrios y manantiales de agua. Sin embargo, al igual que ocurre con las zonas de seguridad para pulverización terrestre a nivel estatal, esta normativa no se observa de forma consistente.

En general, la intoxicación aguda por agrotóxicos y la exposición crónica no llaman la atención del público en general y de los formuladores de políticas públicas de Brasil. Una de las razones más perversas para esa invisibilidad es el miedo que muchos miembros de comunidades rurales sienten de represalias por parte de grandes propietarios de tierra. En 2010, un agricultor rural y activista contra el uso de agrotóxicos fue muerto a tiros después de presionar al gobierno local a prohibir la pulverización aérea ese año. En el transcurso de la investigación para este informe, amenazas o temores de represalia se mencionaron en cinco de los siete lugares visitados.

Brasil necesita urgentemente adoptar medidas para limitar la exposición a agrotóxicos que son perjudiciales para la salud humana. Las autoridades brasileñas deben conducir un estudio detallado e inmediato sobre los impactos a la salud y al medio ambiente del actual tratamiento dispensado a los agrotóxicos. Hasta concluir este estudio, Brasil debe imponer una suspensión a la pulverización aérea, además de imponer y asegurar una prohibición inmediata a la pulverización terrestre próxima a locales sensibles.

 

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